Catégories
Communiquer

Formation en leadership pour le monde réel

Temps de lecture : 5 minutes

Si chacun de nous consacrait 10 % de son temps au travail et le consacrait à l’établissement de relations, nous récolterions des bénéfices financiers et émotionnels impressionnants.

L’article invité d’aujourd’hui est de Larry Thornton, auteur de Why Not Win? Une réflexion sur un voyage de 50 ans du Sud ségrégué aux salles de conférence américaines – et ce qu’il nous enseigne tous (CLIQUEZ ICI pour obtenir votre copie).

Après plus de 40 ans d’affiliation avec des sociétés de premier plan, j’en suis venu à croire que la plupart des gens pourraient bénéficier de travailler un peu moins et d’avoir un peu plus de relations avec les autres. Gagner dans la vie dépend des efforts d’autres personnes pour vous soutenir et plaider en votre nom. Investir du temps et de l’énergie dans les relations avec les autres est donc une stratégie gagnante.

Je ne préconise pas une approche cynique et machiavélique des relations. Il y a de fortes chances que vous ayez rencontré des personnes dans votre vie professionnelle qui prétendent se lier d’amitié avec d’autres personnes et cherchent ensuite à les manipuler pour leur propre bénéfice. Au contraire, je suggère que vous construisiez des relations d’une manière sincère de sorte que le respect et le rapport viennent en premier, et le soutien suit plus tard.

Parfois, une relation démarre mal et devient ensuite incroyablement gratifiante. Mon expérience avec Max Cooper illustre cette voie. Lorsque j’ai terminé la formation requise pour devenir franchisé McDonald’s au début des années 1990, j’ai voulu construire un magasin dans ma ville natale de Birmingham, en Alabama. J’avais prévu d’être le premier propriétaire noir d’un McDonald’s dans la ville. Cela enverrait un message puissant sur les opportunités offertes aux personnes de couleur, en particulier compte tenu du rôle central joué par Birmingham dans le mouvement des droits civiques des années 1960.

J’ai demandé conseil à Max pour commencer. Il possédait à l’époque des dizaines de McDonald’s dans la région, mais ses droits exclusifs sur le territoire expiraient. Je pensais que Max saisirait l’occasion d’aider un autre membre de la famille McDonald’s. Je n’aurais pas pu me tromper davantage.

Après plusieurs messages téléphoniques restés sans réponse, je suis allé au bureau de Max déterminé à lui parler. Je savais que son assistante se méfierait d’un visiteur inopiné, alors j’ai menti et lui ai dit que j’étais là pour remercier personnellement Max pour son soutien à mon développement. Une impasse a surgi. Max ne sortirait pas et je ne partirais pas. En effet, je l’ai retenu en otage dans son propre bureau. Mais Max devait finalement émerger.

Quand il l’a fait, il était hostile, comme je m’y attendais. Max m’a offert quelques conseils, mais les conseils semblaient susceptibles de lui profiter, pas moi. Il m’a montré plusieurs endroits où je pouvais ouvrir en dehors de la région de Birmingham. Je lui ai dit que je n’étais pas intéressé par d’autres options. Birmingham était ma maison et j’allais y posséder un magasin.

J’étais ravi quand mon grand jour d’ouverture est arrivé, mais un invité non invité est arrivé – Max Cooper. Max flânait derrière le comptoir (mon comptoir) pendant que son partenaire commercial se moquait de moi : « Vous savez que vous ne pouvez pas gérer un McDonald’s, n’est-ce pas ? Nous serons propriétaires de ce magasin dans six mois. Abasourdi par leur grossièreté, je n’ai pas pu trouver de réponse.

Max est revenu deux mois plus tard avec un avertissement que j’étais voué à l’échec. Il a proposé d’acheter mon magasin – une offre que j’ai déclinée. Quelques mois plus tard, Max a de nouveau proposé de me racheter. Ce schéma s’est poursuivi pendant un an. Chaque offre a revitalisé mes efforts pour réussir.

Parce que j’avais enduré la discrimination tout au long de ma vie, je pensais que le comportement de Max était un affront raciste. Finalement, cependant, j’ai réalisé que ce n’était pas une question de noir et blancmais plutôt l’un des vert — comme en argent. Ray Kroc, qui a fait de McDonald’s une icône mondiale, aurait déclaré: « Si l’un de mes concurrents se noyait, je lui mettrais un tuyau dans la bouche et ouvrirais l’eau. » Max a adopté cette mentalité intransigeante dans la gestion de son empire de restauration rapide. Si la propre grand-mère de Max avait ouvert un McDonald’s sur son territoire, il aurait peut-être été aussi impitoyable qu’il l’était avec moi.

Au fil du temps, le respect mutuel a commencé à émerger. Après avoir réalisé que Max était simplement un entrepreneur agressif, et après avoir développé de l’admiration pour moi et mon sens des affaires, nous étions sur la voie d’une relation saine et productive – une relation qui nous a aidés tous les deux à gagner dans la vie. Finalement, Max m’a embrassé de la manière dont j’avais espéré qu’il le ferait depuis le début. Ses conseils au fil des ans ont fait de moi un meilleur homme d’affaires. Nous avons développé une amitié qui a enrichi nos vies et renforcé la réputation de McDonald’s à Birmingham. Et, dans une tournure ironique, j’ai finalement acheté cinq des restaurants de Max.

Et si chacun de nous prenait 10% du temps que nous consacrons au travail et le déplaçait vers l’établissement de relations ? Je pense que nous récolterions des récompenses financières et émotionnelles impressionnantes. Dans mon cas, Max Cooper est devenu un mentor et un ami. J’étais l’une des dernières personnes à lui rendre visite dans son bureau avant qu’il ne décède à 99 ans – le même bureau où nous avions eu un débat animé des années plus tôt.

Pourquoi ne pas gagner un livreLarry Thornton est un artiste, un entrepreneur et un leader serviteur. Ayant grandi dans la région isolée de Montgomery, en Alabama, il a fait son chemin de peintre d’enseignes à directeur de la publicité pour Coca-Cola United (CCU). Aujourd’hui, il possède plusieurs magasins McDonald’s et siège au conseil d’administration de CCU. Son livre, Pourquoi ne pas gagner ? Une réflexion sur un voyage de 50 ans du sud ségrégué aux salles de conférence américaines – et ce qu’il nous apprend à tous (UGA Press, 2019), inspire des personnes de tous horizons. De plus, Thornton et le roman graphique de son co-auteur David Ketchen, Vous devez vivre, pourquoi ne pas gagner ? transmet son message au jeune public. Larry a fondé le Why Not Win Institute pour partager les idées du livre sur le leadership, le succès et la responsabilité personnelle. Les revenus de la vente de ses deux livres soutiennent la mission de l’institut. En savoir plus sur larrythornton.com.

Avez-vous aimé cette publication? Si tel est le cas, je vous encourage fortement à prendre environ 30 secondes pour devenir un abonné régulier à ce blog. C’est gratuit, amusant, pratique et seulement quelques e-mails par semaine (c’est promis !). INSCRIVEZ-VOUS ICI pour avoir la penséeDIRIGEANTS blog facilement livré directement dans votre boîte de réception !

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.